狛犬大図鑑
 分類 はじめ狛犬 十二社熊野神社 東京都新宿区西新宿2-11
 建立年 享保12年(1727)9月  鎮座位置 末社 大島三社前
 石工 不明  参拝日 2013年8月17日(金)
2017年10月13日(金)
渋谷から新宿まで、徒歩で約10km弱、35度を超える猛暑日の中、ようやくたどり着いた都庁裏手の熊野神社では、へろへろの私を素晴らしい狛犬が二対迎えてくれました。

拝殿右側に位置する末社大島三社前に鎮座するのは、約300年前の逸品。足元がくり抜かれておらず、年代的にも「はじめ狛犬」に分類できそうだが、江戸尾立ちに意向する過渡期に作られた感あり。くり抜かれていない前足に建立年が刻まれている。尾は文様のような規則性のない彫り込みであり、顔の丁寧な彫り込みに対して、フリーハンドのような尾の模様の対比が面白い。写真の通り、阿吽の表情が実にユニーク。海苔のような太い眉毛、飛び出している目玉、立派な歯並び、見ていて楽しくなる狛犬である。