狛犬大図鑑  
 分類 狛犬レリーフ  成田山新勝寺  千葉県成田市成田山1
 建立年 不明  鎮座位置 境内
 石工 不明  参拝日 2013年9月4日(水)
本来、自狛漫における狛犬探訪は、「神社に鎮座している狛犬」が大前提であり、時折見かけることのある「お寺の狛犬」は、観察対象から除外させていただいていた。しかしながら、江戸の町火消が奉納したド派手な青銅狛犬を筆頭に多くの狛犬が成田山を崇拝する江戸周辺の庶民から奉納された成田山は、まさに千葉県随一の狛犬天国であった。
関東に名をとどろかせる新勝寺に、狛犬を奉納するということは、庶民にとってとんでもないステイタスであり、また狛犬を依頼された石工にとっては、この上なく名誉な仕事であると同時に、最高の彫刻を彫らなければならないプレッシャーがあったのであろう。新勝寺に並ぶ狛犬は、その全てが、都内も含めても屈指の技術力、造形力、そして奉納した方々と石工の想いが詰まった素晴らしい狛犬たちである。

成田山新勝寺には、石造狛犬のみならず、獅子鼻、玉垣、あらゆるところに狛犬が配置されているが、極めつけは、柱に張り付けられた青銅の狛犬レリーフ。日本の柱、四面に配置されたレリーフはすべて、違う図柄の狛犬が描かれており、そのいずれもが、生き生きとしたポージングで参拝者を楽しませてくれる。個人的には、滝に首筋を打たれて気持ちよさそうにしている狛犬がお気に入り。残念ながら拝殿側が狭すぎて撮影できず、ここには六面分の絵柄しか掲載できていませんのであしからず。

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