狛犬大図鑑  
 分類 青銅狛犬  成田山新勝寺  千葉県成田市成田山1
 建立年 不明  鎮座位置 境内
 石工 不明  参拝日 2013年9月4日(水)
本来、自狛漫における狛犬探訪は、「神社に鎮座している狛犬」が大前提であり、時折見かけることのある「お寺の狛犬」は、観察対象から除外させていただいていた。しかしながら、江戸の町火消が奉納したド派手な青銅狛犬を筆頭に多くの狛犬が成田山を崇拝する江戸周辺の庶民から奉納された成田山は、まさに千葉県随一の狛犬天国であった。
関東に名をとどろかせる新勝寺に、狛犬を奉納するということは、庶民にとってとんでもないステイタスであり、また狛犬を依頼された石工にとっては、この上なく名誉な仕事であると同時に、最高の彫刻を彫らなければならないプレッシャーがあったのであろう。新勝寺に並ぶ狛犬は、その全てが、都内も含めても屈指の技術力、造形力、そして奉納した方々と石工の想いが詰まった素晴らしい狛犬たちである。

境内二体目の昭和建立であろう青銅狛犬。これだけの狛犬がいながら、成田山には岡崎型の狛犬が不在。古い狛犬を大切に扱う姿勢には、一狛犬ファンとして感謝である。こちらの青銅狛犬は昭和建立であろうが、力強い造詣であり、ひものようなものを口にくわえている。全体のバランスも良く、物悲しそうな、優しげな眼差しが印象的。本当に成田山の狛犬に外れなしである。

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